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Le piton des neiges, sommet de l'océan indien

Le piton des Neiges est le plus haut sommet de l'île de la Réunion et de l'océan Indien. On vous dit sur le piton : présentation, photos, carte, randonnée, gîte, ...

Le piton des Neiges

Le piton des Neiges : volcan inactif qui culmine à 3000 mètres

Le piton des Neiges, 3069 mètres d'altitude, se situe quasiment au centre de l'île de la Réunion, "entre" les trois cirques.

L'activité de ce volcan aurait commencé il y a cinq millions d'années et émergé de l'océan Indien il y a 2,1 millions d'années pour donner naissance à l'île de la Réunion. Il aurait atteint une altitude de 5 000 mètres au-dessus de niveau de la mer. Aujourd'hui, il ne culmine plus qu'à 3069 m en raison de l'érosion. Tout comme le Piton de la Fournaise, le Piton des Neiges est un volcan bouclier, c'est à dire, un type de volcan dit "effusif". En général, il est caractérisé par un vaste cône avec, en son centre, un large cratère rempli de lave fluide (lac de lave).

Ce volcan érodé n'est aujourd'hui plus en activité. Ce sont des effondrements massifs (associés à l'érosion) qui ont donné naissance aux 3 cirques qui caractérisent l'île de la Réunion : Cilaos, Mafate et Salazie.

Photos

Photos du piton des Neiges

Randonnée

Plusieurs randonnées exceptionnelles permettent de rejoindre le Piton des Neiges au départ des cirques de Salazie et Cilaos ou encore en provenance des Plaines. La plus facile d'accès (ou disons la plus courte mais aussi la plus intense) reste la rando Cilaos - Piton des Neiges.

Notez que le commun des mortels préferera passer une nuit au gîte du Piton des Neiges (de la caverne Dufour) et se lever très tôt (vers 4h par exemple) pour arriver au Piton des Neiges à l'aube. L'aller-retour en une journée est réservé au plus avertis. Pensez aussi à consulter la carte des randonnées de La Réunion et l'état des sentiers.

Carte

Cette carte vous présente la situation du Piton des Neiges et du gîte de la Caverne Dufour (le seul dans le secteur du sommet). Nous avons également tracé les principaux sentiers menant au Piton à partir de Cilaos, Salazie ou des Plaines.

10 points sont géolocalisés sur la carte :

  • Repère de la carte - Cirque de Cilaos - A voir, à faireSommet - Repère sur carte

    Piton des Neiges

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    Piton des Neiges

    C'est le toit de la Réunion, il culmine à plus de 3000 mètres et c'est l'objectif ultime de plusieurs randonnées à La Réunion.

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  • Sentier ONF ouvert - Repère sur carte

    Sentier Cilaos - Piton des Neiges

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    Du Bloc jusqu'au gîte de la caverne Dufour. GR R1 - GR R2. Cirque de Cilaos

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  • Gîte - Repère sur carte

    Gîte de la Caverne Dufour

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    Le seul gîte "à proximité" du Piton des Neiges

  • Repère de la carte - Cirque de Salazie - SentiersSentier ONF ouvert - Repère sur carte

    Sentier du Piton des Neiges - Partie haute

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    Du gîte de la caverne Dufour au Piton des Neiges (point culminant de La Réunion)

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  • Repère de la carte - Cirque de Salazie - SentiersSentier ONF ouvert - Repère sur carte

    Sentier Hell-Bourg - Caverne Mussard

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    Ce sentier est une portion de la randonnée vers le Piton des Neiges au départ du cirque de Salazie.

  • Repère de la carte - Cirque de Salazie - SentiersSentier ONF ouvert - Repère sur carte

    GR R1 Caverne Dufour - Caverne Mussard

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    De la caverne Mussard au gîte de la Caverne Dufour. C'est notamment une partie de la randonnée vers le piton des Neiges en provenance d'Hell-Bourg ou de la forêt de Bélouve.

  • Sentier ONF ouvert - Repère sur carte

    Sentier du Piton des Neiges - GR R2

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    Du gîte de la Caverne Dufour au sentier Kerveguen.

  • Sentier ONF ouvert - Repère sur carte

    Sentier Kervéguen

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    De la route de Bras Sec au sentier du piton des Neiges en montant le rempart du cirque de Cilaos au niveau de la Ravine Kerveguen.

  • Sentier ONF ouvert - Repère sur carte

    GR R1 - GR R2 de Kerveguen vers les Plaines

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    De la caverne de Bras Chanson (à proximité) au coteau Kervéguen (Portion du GR R2  jusqu'à la jonction du GR R1 et GR R2)

  • Repère de la carte - Le Tampon - Sentiers et routesSentier ONF ouvert - Repère sur carte

    GR R2 - Mollaret - Sentier kervéguen

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    Portion du GR R2 entre les jonctions avec les sentier Mollaret et Kervéguen, jusqu'à la jonction avec le GR R1.

En lien avec le piton des Neiges

Gite de la caverne Dufour et Piton des Neiges

Gite du piton des neiges (Refuge de la caverne Dufour)

Ce gîte au confort plus que sommaire est avant tout un refuge. Il permet de faire une escale lors de l'ascension du piton des Neiges, ce qui est obligatoire pour les "amateurs" de rando

Vue depuis le Piton des Neiges à La Réunion

Randonnée Piton des Neiges depuis Cilaos

Randonnée pour le Piton des Neiges, le toit de l'Océan Indien, depuis le cirque de Cilaos. La rando, assez difficile, est la plus simple pour rejoindre le Piton des neiges

Randonnée à l'île de la Reunion

La Réunion est tout simplement le paradis de la rando : infos sur la randonnée, les sentiers et GR de l'île.